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站編的筆記-20240629

心裡敬拜的那一塊地方,由祂創造

今天分享心得的經文是在創世記 46:1-27

約瑟的哥哥們從埃及回到家裡,對他們的父親雅各說,約瑟還活著,而且在埃及作了宰相,約瑟準備了車輛,要父親舉家遷徙到埃及去。雅各原本不信,看見兒子們帶回來的美物和車輛,決定姑且一試。

雅各(以色列,創世記 32:27-28 )「舉家遷徙到埃及去」不是一項輕易的決定,他必須決定離開父親、祖父(以撒和亞伯拉罕)的家,舉家前往陌生的國家居住。因此,雅各來到別是巴,來到上帝面前獻祭。別是巴對雅各的家族而言,是相當富意義的地方,以撒和亞伯拉罕都曾經在別是巴經歷上帝,雅各在逃離哥哥以掃追殺的時候,也在別是巴遇見上帝(創世記第 21222628 章)。

這一回,在別是巴,夜間,上帝親自與雅各說話,指引雅各往埃及去,安慰他不要害怕,應許他在那裡成為大族,應許他一路上同行的保護,也應許將會再回到迦南地來,更應許他遇見約瑟,約瑟會在他臨終的時候,陪伴一旁。雅各就從別是巴起行,將兒子們和兒媳孫子們一同帶到埃及。第 8-27 節記載,雅各家來到埃及的,除了他兒婦之外,凡從他所生的,包括約瑟在埃及生的兩個兒子,共有七十人。雅各帶了七十名兒孫來到埃及地,上帝實現應許,賜福給他們全家,使以色列成為大族(出埃及記 1:9 ),上帝帶領他們出埃及地的時候,除了婦人孩子,約有六十萬男人(出埃及記 12:37)。

這是上帝的計畫,是上帝與亞伯拉罕的約定,是讓每一個上帝所愛,也愛上帝的人,共同看見上帝的大能,看見上帝的心意總在我們的心意之上,即便以色列在埃及地被苦待,成為奴隸,也是上帝的計畫之一 (創世記 15:13出埃及記 12:40-42 ),上帝的安排不是要我們受苦,而是要我們知道祂的美意,是要我們嘗著祝福的滋味。

在一生之中,我們總會遇見需要做出重大決定的時候。選擇在哪一個學校讀書、選擇攻讀哪一個科系學位?在哪一個地點、哪一個城市讀書?要不要出國?選擇和哪一個人結婚?選擇要不要搬家?在這些決定之前,必定有許多不安和猶豫,而身為上帝的孩子,我們有一個特別的好處,就是來到上帝面前,來到萬物的創造掌權者面前,向祂禱告,向祂尋求安慰和指引,我們可以在領受安慰和指引之後,持著穩妥的信心,不耽擱地繼續向前行,但在繼續向前的路上,並不是因此就少了挫折和苦難,在任何景況當中,祂與我們同在,祂與我們同行,祂應許祂所賜的福使人富足,並不加上憂慮 (箴言10:22 ),我們將經歷也看見祂的大能和美意,我們的心裡會有一塊「別是巴」的地方,是經歷祂、敬拜祂的地方,我們的世世代代也將繼續傳揚祂的美名。

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站編的筆記-20240620

祂的祝福是滿溢的祝福

今天分享心得的經文是在創世記第45章

約瑟看著聽著猶大的解釋,甚至希望能代替便雅憫留在埃及地為奴,約瑟的情緒高漲到潰堤的邊緣,吩咐身邊的人離開,情不自禁放聲大哭,連不在同一室的人都聽見了。約瑟對他的弟兄們揭露,他就是當年被賣到埃及的約瑟,他的弟兄們一聽全驚訝得說不出話。約瑟又對他們說不要懊悔,是上帝為要保全生命的緣故,在他弟兄們來到埃及之前,讓約瑟先來,他說:「現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。上帝差我在你們以先來,為要給你們存留餘種在世上,又要大施拯救,保全你們的生命。這樣看來,差我到這裡來的不是你們,乃是上帝。祂又使我如法老的父,做他全家的主,並埃及全地的宰相。(創世記 45:6-8)」

約瑟要他們快快把父親帶來,也要舉家遷來,他打算在歌珊地就近奉養父親、照顧家人。約瑟自少年時看見哥哥們在家裡相處的樣子,他了解他的家人,還特地叮嚀吩咐他們不要在路上起紛爭(創世記 45:24 ),出於愛的緣故,對於家人的短處,不加以責備,而是以原諒和叮嚀來對待。約瑟的弟兄們回到家裡,將一切告訴了父親,父親以色列(雅各;創世記 32:27-28 )原本不相信約瑟還活著,他們將約瑟交代的話告訴父親之後,父親又看見約瑟派來的車輛和美物才相信,願意啟程去見他。

約瑟當年的夢現在已經成真,但並非如哥哥們所想像的那般,兄弟們向約瑟俯伏下拜,並非受到威權管轄或是強權壓迫,而是上帝讓他在現在的位置上照顧和保護家人,甚至不只是家人,還有埃及全地的人,以及天下每一個前來買糧食的人。

約瑟對於哥哥們當年所犯的罪,沒有迴避,沒有使用言語美化包裝,也沒有嚴厲指責,更沒有利用高位的權柄責罰他們。約瑟直直地道出事實,也明明白白的陳述上帝的美意,上帝拯救保全了生命。上帝帶領約瑟走上埃及宰相的路,這過程讓約瑟內心產生不少煎熬,其中卻是帶著極大的用意,上帝保全雅各一家的生命,雅各的十二個兒子是將來以色列十二支派的源頭,上帝持守亞伯拉罕之約的承諾,使亞伯拉罕作多國的父(創世記 17:1-8),甚至鋪陳四百年後摩西帶領以色列人跨紅海出埃及史詩般壯大的事蹟。

人與人相處的任何一段關係都會產生摩擦碰撞,因為我們每一個人身上都帶著罪。刻薄的話雖短,輕蔑的舉動雖小,這些都輕忽不得,因為產生的傷害是很大的,這些心裡的傷害甚至可能維持相當長的時間,然而原諒的恩慈能夠勝過罪的轄制,我們能夠原諒,不是出於我們自己,是因為耶穌走上十字架的煎熬,成為我們的贖罪祭,使我們在父的面前得饒恕,與天上的父和好,讓我們負容易的軛,擔輕省的擔子(馬太福音 11:25-30)。耶穌基督幫助我們,將我們自己的心思從狹隘的綑綁裡釋放出來,使我們得見光,使我們在真理的自由之中徜徉,使我們得祝福,也將祝福散播給周遭的人,甚至不只如此,也還能夠祝福得罪我們的人、祝福敵人。祂所賜的祝福滿溢,超出我們的想像。

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站編的筆記-20240608

我們的盡頭不是祂的盡頭

今天分享心得的經文是在創世記第 43章

約瑟的哥哥們從埃及買來的糧食吃完了,他們的父親雅各要他們再去買一些糧來,猶大提醒父親雅各,埃及的那位高官要求他們帶著最小的弟弟便雅憫回去,否則不讓他們購買糧食,也無法帶回西緬。

回答父親的是猶大,是雅各第四個兒子,較長的三個兒子已經失去父親的信任。魯本與雅各的妾同寢,冒犯父親的權柄。西緬和利未在示劍設下計謀,仇殺當地的男丁。魯本、西緬、利未並沒有為自己的行為在上帝的面前悔改。猶大提議賣掉約瑟之後,離開家裡,與上帝漸行漸遠,猶大的兩個兒子因罪相繼過世,卻將失去兒子的原因怪罪在媳婦她瑪身上,讓她瑪回家等候,其實心裡不肯將自己最小的兒子為哥哥盡責任,因為他擔心僅剩的小兒子又因她瑪而過世,然而在他發現她瑪假扮妓女從他懷孕,為他留後,猶大承認:「她比我更有義。(創世記 38:26)」上帝使用這樣的經歷,破除猶大心裡的驕傲和悖逆,猶大知道也承認自己犯下的錯,才又回到上帝面前,回到家裡。

猶大試圖說服父親,讓他們能夠帶便雅憫回到埃及去買糧,猶大負起責任,為平安帶回便雅憫做了擔保。雅各終於同意並且要他們帶著地產中最好的乳香、蜂蜜、香料、沒藥、榧子、杏仁當作禮物,除了帶著這次買糧的銀子之外,上一回被歸回放在袋子裡的銀子也要一起帶著。在饑荒之年,雖然當地沒有產糧食,上帝應許亞伯拉罕的地土仍然產出相當具有價值產物,可見應許之地的豐沃。

為了顧全家人,解決糧食的問題,雅各最終選擇放下心裡的堅持,降伏在上帝的面前,他不是因為失望才棄權,而是將僅有的盼望放在顧全大局的上帝手中,將個人的需求放在全知全能的上帝之下。他做足了一切能做的準備,仍然希望帶回便雅憫,他將心裡的不捨情緒、手中堅持的抓取和最後的結果都交給了上帝,他尋求上帝的憐憫與祝福,說:「但願全能的上帝使你們在那人面前蒙憐憫,釋放你們的那弟兄和便雅憫回來。我若喪了兒子,就喪了吧!」(創世記 43:14)

在客觀事實情勢迫使之下,雅各或許認為已經走到了盡頭,卻仍然相信上帝的憐憫恩慈,他尋求上帝,將一切交託上帝,他做足準備,他知道上帝有權柄隨意做出一切祂所願意的,雅各雖然心有不捨,心裡仍有擔憂,還是將一切的結果交給上帝,即便最後帶不回小兒子,也願意順由上帝決定。

約瑟見到他們一行人帶著便雅憫回來,立刻吩咐管家,帶他們進屋裡,準備筵席款待他們。約瑟的哥哥們被領進屋裡,心裡害怕,擔心有人故意將買糧的銀子放在他們的袋子裡,陷害他們,藉機逼迫他們成為奴隸,強取他們的財物。當他們還在屋門口的時候,就向管家坦承,上一回他們來買糧的時候,不曉得誰將銀子放進袋裡了,這回他們將這些銀子帶回來,又帶了另外的銀子來買糧。出乎所料,管家回答他們說:「你們可以放心,不要害怕,是你們的上帝和你們父親的上帝賜給你們財寶在你們的口袋裡。你們的銀子我早已收了。」(創世記 43:23 )管家隨即帶了西緬帶出來,和他們在一起,給他們水洗腳,又給他們草料餵驢。

約瑟回到家裡,他們就將預備好的禮物拿出來,向約瑟俯伏下拜。約瑟向他們問好,又問他們的父親是否安好?看見他們帶來的小兄弟,向他們問話確認,還對這小兄弟祝福。約瑟看見自己的弟弟,情緒激動,急忙躲到屋裡去哭一場,壓抑多年的情緒未能完全釋放,勉強隱忍,整理了之後,才出來和他們一起吃飯。吃飯席間有埃及人、希伯來人,當時的風俗民情,埃及人不可和希伯來人一同吃飯,因此管家為他們分開擺席吃飯,又依兄弟們的長幼順序排列坐席,給便雅憫的食物是其他人的五倍。他們和約瑟一同宴樂。

約瑟的哥哥們是不是已經察覺這一切不是那麼合乎常理?上一回他們被懷疑是間諜,把他們關在牢裡三天之後,將西緬當作人質,讓他們回去帶小兄弟來證明他們的身分。他們遲遲未回,也沒有接受任何調查,直到糧食吃盡才回來。這回他們帶來了小兄弟,不只沒有因為之前袋中的銀子被害,反而接受款待,在當時的民情之下,為什麼接受款待?又為何款待的主人知道這些兄弟的長幼順序?為什麼小兄弟的食物是其他人的五倍?無論他們是否因為心中的恐懼或是其他原因而忽略這些不尋常之處,經文敘述「他們和約瑟一同宴樂。(創世記 43:34)」,從彼此間的嫉妒衍生而出的出賣和傷害,到如今兄弟們享受手足和睦歡樂相處的時間,這是什麼樣的新局面?又是何等寶貴!?

我們或許有時和雅各一樣,心裡有放不下的堅持,對於不想失去的人事物不放手,也有時像約瑟一樣,觸動心裡深處的情緒無法自止。然而在這些時刻,我們都不是自己獨自面對的,主耶穌永遠在我們心裡、在我們周圍陪伴我們,祂了解我們,祂知道我們想要的,也理解我們受的傷害,祂安慰我們,也有能力解決我們以為走到盡頭的難解之事。或許有時我們需要自己一個人躲起來大哭一場,即便這時候,主耶穌仍坐在一旁陪伴、聆聽、安慰,我們只需要將擔憂和情緒交給祂,降伏在祂面前,順由祂帶領,祂必定為我們開闢嶄新的光景,是我們未曾想過的嶄新祝福。

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站編的筆記-20240419

祂總能開一條出路

今天分享心得的經文是在創世記第 37章

約瑟十七歲與哥哥們一起牧羊。約瑟看見哥哥們做了不好的事,就回報給父親。雅各的十二個兒子當中,最愛的是約瑟,約瑟是他老年的時候生的,也是所愛的妻子拉結所生的,他給約瑟做一件彩衣。哥哥們看見他們的父親偏愛約瑟,就很他。

約瑟做了一個夢,告訴哥哥們:「我們在田裡捆禾稼,我的捆起來站著,你們的捆來圍著我的捆下拜。」他的哥哥們回答說:「難道你真要做我們的王嗎?難道你真要管轄我們嗎?」他們因為他的夢和他說的話更加恨他。

後來他又做了一夢,也告訴哥哥們:「我又做了一夢,夢見太陽、月亮與十一個星向我下拜。」約瑟將這個夢告訴他父親和他哥哥們,他父親就責備他說:「你做的這是什麼夢!難道我和你母親、你弟兄果然要來俯伏在地,向你下拜嗎?」他哥哥們都嫉妒他,他父親卻把這話放在心上。

有一回哥哥們到示劍去放他們父親的羊,雅各讓約瑟去看看他的哥哥們平不平安。約瑟在示劍找不到哥哥們,聽見有人對他說哥哥們往多坍去了,約瑟就去追趕他哥哥們,在多坍遇見他們。雅各的兒子們曾經在示劍用計殺害當地領袖和領袖的兒子,還有那地所有的男丁,擄掠財物、孩子、婦女 (創世記 34),雅各擔心兒子們在那裡牧羊的安全,吩咐約瑟去看看情況,約瑟走了非常遙遠的路途,在示劍沒有找到哥哥們,他並不因此就回來報告父親,反而繼續走更遠的路,實際找到哥哥們,與他們會合。

約瑟的哥哥們看見他前來的身影,就商議要害他,彼此說:「你看,那做夢的來了。來吧,我們將他殺了,丟在一個坑裡,就說有惡獸把他吃了。我們且看他的夢將來怎麼樣!」魯本聽了,反對他們,說:「不可流他的血,可以把他丟在這野地的坑裡,不可下手害他。」魯本甚至打算想辦法搭救約瑟,將他帶回去給他們的父親。約瑟到了他哥哥們那裡,他們就剝了他的外衣,就是他們的父親給約瑟做的那件彩衣,再把他丟在坑裡。那坑是空的,裡頭沒有水。

他們吃飯的時候,商討如何處理約瑟。他們抬頭看,看見一夥米甸的以實瑪利人經過,用駱駝馱著香料、乳香、沒藥,要帶到埃及去。猶大提議說:「我們殺我們的兄弟,藏了他的血有什麼益處呢?我們不如將他賣給以實瑪利人,不可下手害他,因為他是我們的兄弟、我們的骨肉。」眾弟兄就聽從了他。哥哥們就把約瑟從坑裡拉上來,講定二十舍客勒銀子,把約瑟賣給以實瑪利人。他們就把約瑟帶到埃及,把他賣給法老的內臣護衛長波提乏。

趁著他們吃飯商討的時候,魯本回到坑邊,打算救出約瑟,卻沒看見他在坑裡,非常慌張,他回到兄弟們那裡,對他們說,約瑟不見了,該怎麼辦才好?他們宰了一隻公山羊,把約瑟的那件彩衣染了血,派人送到他們的父親那裡,說:「我們撿了這個,請認一認是你兒子的外衣不是?」雅各認得,就說:「這是我兒子的外衣,有惡獸把他吃了!約瑟被撕碎了!撕碎了!」雅各便撕裂衣服,腰間圍上麻布,為他兒子悲哀了多日。他的兒女都起來安慰他,他卻不肯受安慰,說:「我必悲哀著下陰間,到我兒子那裡。」

「對兒子的偏愛」所帶來的影響仍然延續在雅各的家族裡,雅各最愛的兒子約瑟,無法在兄弟之間和睦相處,因為兄弟們嫉妒恨惡他,即便約瑟關愛哥哥們,也無法改變這個事實,哥哥們對他的恨甚至高漲到想要殺他的程度。哥哥們將他丟在坑裡,他向哥哥們哀求,哥哥們的心依然冷漠不顧 (創世記 42:21-22)。但約瑟的故事,最後的結果卻不像哥哥們所預謀的,故事最後,約瑟在異國當了官,不僅如此還救了哥哥們的命,徹頭徹尾逆轉哥哥們的預謀,超出想像,如此看似不可能的結局,唯有上帝的能力在其中運行才足以達成。

你也處在環境的人事物極其不利的狀態嗎?即便付出百般真誠的好意也得不到接納嗎?上帝是我們隨時的幫助,凡事尋求祂,倚靠祂,呼求祂,在我們無能為力的時候,唯有祂能夠成為我們的幫助,「你們所遇見的試探,無非是人所能受的。上帝是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的,在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住(哥林多前書 10:13) 」。

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站編的筆記-20240408

倚靠祂的信實,以善勝惡

今天分享心得的經文是在創世記 35:16-36:43

雅各與哥哥以掃見面之後,沒有與哥哥同行,也沒有照著上帝吩咐的方向去,而是前往示劍買地,住了下來。住在異地,自己的女兒遭遇暴行,自己的兒子行兇報復,這時雅各悔改,帶著全家,清除因居住異地而被影響的偶像崇拜,重新回到上帝面前。雅各的家庭,仍然經歷苦難,有的是來自於人生必經的過程,有的是因為繼續容讓罪在這個家庭裡衍生。

雅各最愛的妻子拉結生產的時候,因難產而失去生命,雅各共有十二個兒子,成為以色列十二支派的始祖。雅哥的長子魯本與他的妾辟拉同寢,這是挑戰父親權柄的心態和行為,終究得到上帝的判斷 (創世記 49:3-4)。雅哥的父親以撒年紀老邁,日子滿足,氣絕而死,歸到他列祖那裡,他兩個兒子以掃、雅各把他埋葬了。雅各和哥哥以掃鮮少相聚,經文裡不再提及兩人之間彼此的關係。創世記第36章紀錄以掃家族的族譜,以掃就是以東。在歷史的紀錄上,以東人向來與以色列人之間多有紛擾。

雅各經歷罪的存在,背負罪所帶來的結果,但他的生命的確也經歷了上帝的恩典,更是多次經歷上帝親自顯現。雅各走過困難的環境,抵抗極大的壓力,這些除了他本身的性格特質之外,更是上帝信實的保護他、供應他,適時的引導他走回正道,雅各再多的聰明也無法得到上帝的拯救,除非是上帝親自出手施恩給他。

在我們的日常中,也會和雅各一樣,有罪的試探,有生命必經的困難,上帝是我們隨時的幫助,上帝總不失腳,祂的信實和慈愛是我們一生的依靠,即便我們心裡有無法信實依靠祂的時候,寧可面對面與祂摔角,都好過背離祂。我們每一個人,無論長幼、地位,我們所做的決定總以某種方式影響著其他人,我們不應當自己認為力量不足,地位不高就順應環境,我們應當尋求上帝,不可為惡所勝,反要以善勝惡(羅馬書 12:21)。

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站編的筆記-20240318

祂的慈愛,長闊高深

今天分享心得的經文是在創世記 34:1-35:15

雅各與哥哥以掃各自起程之後,雅各沒有往哥哥的方向去,也沒有往上帝指引的地方去,他往疏割去,帶著一家人在那裡住了下來。他的孩子在成長階段,需要同儕的陪伴,需要結交朋友。他的女兒底拿外出與當地女子見面時,被當地領袖的兒子示劍看見,就拉住她,玷辱她。示劍喜愛底拿,甜言蜜語地安慰她,隨後要求他的父親幫他娶底拿為妻。

雅各身居異地,當地的文化風俗與他的背景迥異,婦女的權益和意願在當時的社會不太受重視,然而上帝卻是看每一個人為寶貴。無論當時的社會文化如何,施加暴力絕對是錯誤的行為。示劍行暴之後,甜言蜜語地安慰底拿,隨後要求他的父親幫他娶妻,本是出於暴力和情慾的行為,卻要求嫁娶,這樣的婚姻並非上帝起初設立婚姻的本意。

雅各聽見這事,閉口不言,只等他的兒子們從田間回來,他的兒子們回來之前,示劍的父親已經前來商議,雅各的兒子們知道了這件事十分憤恨惱怒,就從田野回來。示劍的父親和他們商議雙方通婚,歡迎他們在當地居住,做買賣,置產業。至於締結婚姻的聘禮,無論多貴重,示劍的父親都願意接受。示劍的父親,當地的地方領袖,隻字不提兒子的暴行,僅僅百般依附兒子的要求,父親過度溺愛似乎也是成就示劍恣意行為的原因之一。

雅各的兒子們回答示劍父親的提議說,不能讓妹妹給沒有受割禮的人為妻,因此要求他們所有的男丁都受割禮,作為雙方協議通婚的條件。示劍和他的父親都歡喜同意,立刻辦了這事。但雅各的兒子們提出這項條件並非真心實際的協議,而是出於報復心態所用的詭計。到割禮的第三天,眾人正在疼痛的時候,雅各的兩個兒子,底拿的哥哥西緬和利未,各拿刀劍,趁著眾人不注意的時候,把所有男丁都殺了,也殺了示劍和他的父親,把底拿從示劍家裡帶出來。雅各為這事責備西緬和利未:「你們連累我,使我在這地的居民中,就是在迦南人和比利洗人中,有了臭名。我的人丁既然稀少,他們必聚集來擊殺我,我和全家的人都必滅絕。」西緬和利未認為示劍不可以對待他們的妹妹如同妓女一般,他們兩人對於生命的殺害並無感到歉疚。

在這整起事件中,雅各似乎隱藏起來了,在得知這件事的起初,他沒有尋求上帝,而是靜默等待兒子們回來。在示劍的父親前來協商的過程,雅各也沒有任何表示,更沒有向兒子們提出警告,割禮是上帝與祂的子民立約的記號,他的兒子們不能將割禮當作與外幫人通婚的協議條件。在整起事件之後,雅各責備他的兩個兒子,他們仍然心硬,持著自義的驕傲,沒有悔改。

雅各在偏離上帝指引的路線那一刻,已經一步一步漸漸游離上帝的面,定居外邦讓雅各一家的心遠離了上帝,上帝的旨意與吩咐,在他們的意念中逐漸模糊,與上帝漸行漸遠時,無意中也選擇了讓上帝的保護遠離他們。然而,上帝卻沒有忘記他們。上帝提醒雅各,也再次吩咐他說:「起來,上伯特利去,住在那裡。要在那裡築一座壇給上帝,就是你逃避你哥哥以掃的時候向你顯現的那位。」上帝親自接近雅各,雅各內心感到上帝憐憫的恩惠,重拾在上帝裡面的歸屬感,他立刻起來認罪,要求家中的人和所有與他同行的人,除掉一切外邦神,也要自潔,更換衣裳,要一同上伯特利去築壇敬拜上帝。

他們就把外邦人的偶像和他們的耳環交給雅各,雅各將這些都藏在示劍那裡的橡樹底下,便起行上路,上帝使周圍城邑的人都非常驚懼,不上前追趕他們。於是雅各一行人到了迦南地的路斯,就是伯特利,在那裡築了一座壇。

雅各回來,上帝再次向他顯現,賜福於他,對他說:「你的名原是雅各,從今以後不要再叫雅各,要叫以色列。」上帝又對他說:「我是全能的上帝。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。」上帝就從那與雅各說話的地方升上去了。雅各便在那裡敬拜上帝,給那地方起名叫伯特利。上帝照著祂的信實,實現祂在利百加懷胎不適時的安慰與預言 (創世記 25:22-23),實現祂與亞伯拉罕之間的約定 (創世記 12:1-3),在雅各偏離路途的時候,引導他回來,再度允諾祂不變的盟約與應許,提醒雅各已經改名叫以色列,新階段的人生已經開始,永恆的祝福已經臨到。

在我們遠離上帝的時候,祂引導我們回歸正道,在我們羞愧的時候,祂饒恕我們,在我們遺忘的時候,祂仍然記得,也一再提醒我們祂的應許永不改變。我們是祂所造的,我們屬於祂,祂總不撇棄我們。上帝對我們的慈愛是長闊高深的愛,超過人心所能測度,祂的祝福是滿溢的祝福,讓我們時時讚揚、稱頌萬代。

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站編的筆記-20240308

嘗嘗主恩的滋味

今天分享心得的經文是在創世記第33章

雅各看見哥哥以掃帶著四百人前來,將自己的妻兒安排分開保護,雅各最愛、最想要保護的是誰,已經從安排的前後順序顯現出來。雅各自己向前過去,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥。迎著雅各前來,以掃抱住他,又是抱住他的脖子又是與他親嘴,兩個人就哭了。以掃問起同行的婦人和孩子,雅各回答是上帝施恩的賞賜,於是讓妻兒前來與以掃見面。以掃又問起這些帶來的群畜是什麼意思?雅各表達是餽贈之禮,以掃說自己已經充足了,隨即婉拒贈禮,雅各再三求他,他才收下。

雅各和哥哥以掃兩人相見,雅各擔心的事並沒有發生,反而,以掃熱情的接納弟弟雅各,兄弟兩人沒有提起過往不愉快的衝突,而是相互以善意接待。雅各在得知哥哥帶著四百人前來的情報,即刻以自己的擔憂和過去的經驗,臆測最壞的結果,但實際發生的情況卻正好恰恰與他的擔憂相反。在過去不愉快的經驗之下,我們自然預想接下來的狀況只可能更糟,自然企圖自我保護,但上帝不打盹,也不睡覺 (詩篇 121:4),上帝的保護時時與我們同在,祂的保護比我們設想得更加周全,祂規劃的結局往往超出我們的預想,尋求祂的幫助是最穩妥安全的保護,祂的能力足以扭轉環境。經文並沒有特別描述以掃對上帝的態度或關係,但是上帝確實讓以掃得著充足的祝福,因著兄弟兩人各自所得的充足,不再有相互搶奪的理由,也更沒有向對方套計或爭吵殺伐的機會了。

兄弟兩人在和睦的氛圍下,以掃邀請雅各一同前行,雅各以孩子和牲畜都還幼小,不宜趕路為由,希望哥哥以掃先行,自己隨後慢慢跟上。以掃希望留下幾個人在雅各的隊伍保護他們,雅各也婉拒了。當天,以掃即起行往西珥回去,雅各前往疏割,在那裡住下,為自己蓋房屋,為牲畜搭棚。

雅各雖然與哥哥和好,卻婉拒與哥哥同行。雅各一行人在逃出岳父拉班的家時,確實急急的趕了一段路,現在孩子和牲畜的確需要休息,但是雅各最終沒有依照與哥哥的約定前往西珥,也沒有依照上帝指示他的方向前往伯特利,而是前往疏割,在那裡蓋房屋住下來。雅各想的是什麼?這次他選擇自己的意願,而不是跟隨上帝的指引。或許雅各在與哥哥的關係上仍留有個人的情緒和糾結,但經文沒有多加敘述,我們也無法猜透。這一次雅各選擇自己的方向,而非上帝的方向,在自己選擇的土地定居,稍後卻也為自己帶來始料未及的遭遇,然而雅各也再度得到上帝出手相救的幫助。我們是上帝所造的,祂必不撇下我們,無論我們前往何處,祂必在那裡保護我們,施恩惠與憐憫給我們。

耶和華的使者在敬畏祂的人四圍安營,搭救他們。你們要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善。投靠祂的人有福了!(詩篇 34:7-8)

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站編的筆記-20240229

祂的恩典夠用

今天分享心得的經文是在創世記 32:22-32

雅各回家的路上,打算見哥哥以掃,他派人打探哥哥的情況,知道哥哥以掃帶著四百人迎面而來。雅各將所有帶著的家人財產分為兩隊,免得被全數打盡,還派人送了厚禮,希望藉此消解哥哥心裡對他的恨意。

雅各在夜裡打理贈送厚禮這事,就在那裡住宿,他夜間起來,帶著他的兩個妻子、兩個使女、十一個兒子,過了雅博渡口,讓最親近的人先過了河之後,接著讓其他所有的也都過了河。雅各在半夜將家人及財產移動過河,可能是因為擔心這大批人和牲畜在過河的時候,停滯的時間太久,擔心在這段時間受到攻擊,才不打算在白天進行此一行動。即便他已經為哥哥準備了厚禮,還是擔心哥哥無法原諒他,必須做足一切的準備。

雅各所有的一切都過了河,只剩下他自己的時候,有一個人來和他摔跤,直到黎明。那人認為勝不過雅各的時候,在雅各的大腿窩摸了一把,雅各就扭了大腿,瘸了,那人要求離去,雅各說:「你不給我祝福,我就不容你去。」那人問雅各的名,他說:「我名叫雅各。」那人說:「你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與上帝與人較力,都得了勝。」雅各問那人的名,那人說:「何必問我的名?」,就在那裡給雅各祝福。雅各便給那地方起名叫毗努伊勒 (「上帝之面」的意思),因為他說:「我面對面見了上帝,我的性命仍得保全。」

這個來與雅各摔跤的人是誰?從經文敘述上無法直接看出來,但經文的敘述確實透露這人的身分。雅各知道他見了上帝,上帝沒有擊殺他,而是來與他摔跤,並且讓他勝了祂。在與上帝說話的時候,上帝提醒雅各,他的一生與人較力,無論是長子的名份,長子的祝福,娶得妻子,得到大量的牲畜財產,盡是憑靠己力抓取、狡詐欺騙、聰明用計。上帝來與他角力讓他進一步明白,他所憑靠力量,人的力量,在此之外,更有屬靈的力量存在。上帝掌控一切,若不是上帝與他同在,暗中助他,他豈可得到今日的光景?角力的時候,上帝改了雅各的名,叫「以色列」,新名字代表新生命,從此之後,雅各的生命不再是過去憑靠血氣的生命,而是轉為「以上帝為主」的生命。

在與上帝角力的時候,雅各扭瘸了大腿,這是一個記號,記錄上帝愛的管教。上帝所愛的,祂不會放任溺愛,而是在祂的看顧之下,出於關愛來管教。此時,雅各帶著肢體的缺陷,行動上不再像以往一般自在自如,「人的力量」似乎已形成虧缺,但他斷然不是失去原有的,而是獲得新生命。人的力量有所缺乏時並不阻礙上帝的作為,因為上帝的恩典夠用,祂的能力是在人的軟弱上顯得完全。(哥林多後書 12:9)

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站編的筆記-20240219

好處,不在祂以外

今天分享心得的經文是在創世記 32:1-21

雅各的岳父拉班在立約之後,總算願意讓他們好好上路,不再阻擾雅各一行人的歸程。路程中,上帝的使者遇見他。雅各看見他們,認出這是上帝的軍兵。雅各派人到以東去見他哥哥以掃,吩咐他們說:「你們對我主以掃說:『你的僕人雅各這樣說:我在拉班那裡寄居,直到如今。我有牛、驢、羊群、僕婢,現在打發人來報告我主,為要在你眼前蒙恩。』」雅各差派的人回來,說:「我們到了你哥哥以掃那裡,他帶著四百人,正迎著你來。」雅各非常懼怕愁煩,於是將他身邊的人和羊群、牛群、駱駝分做兩支隊伍,如果以掃擊殺其中一隊,另一隊還可以逃避。

雅各離家的原因正是因為他搶奪哥哥的長子名分,搶奪長子的祝福,哥哥氣憤至極,揚言要殺他,他才離家。如今,他回到家鄉,首先必須處理的,最主要應是與哥哥之間的關係。雅各向來聰明有能力,他派人打探情況,不貿然處理,甚至非常謙卑的稱呼哥哥「我主以掃」,稱呼自己是「你的僕人雅各」,表明前來的目的是「為要在你眼前蒙恩」。雅各得知「以掃帶著四百人迎來」,立刻從未知的狀態轉為懼怕愁煩,他忘了上帝的軍兵來遇見他嗎?應是他過往曾經犯下的行徑所帶來的罪咎感讓他記憶猶新,以致恐懼猛然佔據全心,擔心害怕以掃前來報復和攻擊。

雅各在逃離以掃當時,在曠野一無所有的時候,他遇見上帝,有一個梯子立在地上,梯子的頭頂著天,有上帝的使者在梯子上上去下來,耶和華站在梯子以上(創世記 28:12-13),當時,上帝的應許成為他唯一的盼望;如今,雅各回到故鄉,擔心害怕哥哥以掃的報復攻擊,上帝仍然是他的倚靠和盼望。他向上帝禱告,稱頌上帝的名,承認自己與上帝之間的關係,回顧上帝的應許,在上帝面前認罪,在上帝以外別無價值,感謝上帝過去曾經賜下的恩惠與恩典,也將個別的需要帶到上帝的面前,對上帝誠然傾心吐意,相信上帝,相信祂所賜下的應許。這樣的禱告是相當成熟的禱告,已值得效法。

禱告之後,雅各派人贈送厚禮給哥哥以掃,試圖以禮物化解他的恨,試圖讓哥哥能夠願意接納他。

雅各從搶奪的個性,遇見上帝,經歷上帝,在生命的陶匠手中塑造之後,已經完全轉變,轉變為成熟的生命,他信靠上帝,願意與人經營關係,至於他善於想方設法的聰明,上帝並沒有拿走,反而留給雅各做更好的功用,讓他用來管理產業,保護家人,經營人際關係,上帝讓雅各所擁有的巧計手法,在性格轉為成熟之後,他的「手法」隨之轉為「方法」-不再為私利,而是為了眾人的好處。

雅各的上帝也是今天我們信靠的上帝,祂總是看顧我們,隨時聽我們的禱告,在人生的高處與低處,祂都與我們同在,在我們不認識自己,在我們還是罪人的時候,祂就給了我們最大的好處,我們的好處,不在祂以外。

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站編的筆記-20240210

上帝是我們生命的全部

今天分享心得的經文是在創世記第31章

拉班佔了雅各的便宜,讓雅各為他牧羊。雅各在上帝幫助之下,得到了工價,他所得的羊,甚至超過拉班,比拉班更富,拉班對他的態度,已經不像以前一般。雅各得到上帝的指引「你要回你祖你父之地,到你親族那裡去,我必與你同在。」雅各讓人把拉結和利亞帶到牧羊的田野裡商量,也將他在這裡為她們父親工作的苦情一一說明,還說,上帝向他顯現:「我是伯特利的上帝,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。」(創世記 31:13創世記 28:18-22) 拉結和利亞對雅各的回應,正反映出拉班自私自利的人格,拉結和利亞認為她們的父親賣了她們,吞了她們的價值,被自己的父親當做外人。如今上帝為她們主持了公道,從她們父親那裡所奪出來的一切財物,那就是屬於她們的和孩子們的,也希望雅各遵照上帝所吩咐的去行。雅各隨即帶著妻兒,和所得的一切牲畜、財物,往迦南地他父親以撒那裡去。這時候,拉班剪羊毛去了,雅各不向拉班發一聲,偷偷的走了。

拉結和利亞這對姐妹,在她們父親的計策之下嫁給了雅各,她們父親向雅各騙取代價,超過應得的結婚聘禮。這對姐妹在婚姻裡不斷地彼此競逐,不斷地衍生交惡的關係,現在雅各打算帶她們離開,雖然是離開不誠實的父親,但「離開父親」對當時社會的女子而言,是一項相當重大的決定,「離開父親」去到自己丈夫已經離開二十年的家,那是自己未知的環境,必須在未知的環境開啟新的生活,甚至在決定出發的這一刻,就已經是未知的開始,是適應新生活的開始,需要極大的勇氣和決心,也需要對上帝的帶領有莫大的信心。顯然,拉結信心不足,臨走之前,拉結偷了他父親家中的神像。她這個動作差一點為雅各帶來災難,差一點為自己送命。

雅各離開了三天,拉班才知道他偷偷地走了,拉班帶人去追趕,追了七天才追上。在追上的前一夜,上帝警示拉班:「你要小心,不可與雅各說好說歹。」拉班追上雅各,質問他為什麼偷偷出走,如果不是這樣不告而別,反而可以風風光光的送他一程,還說:「我手中原有能力害你,只是你父親的上帝昨夜對我說:『你要小心,不可與雅各說好說歹。』」拉班的性格如出一轍,為自己強詞奪理,扭曲事實,將理由歸給別人。

拉班發現他的神像遺失了,懷疑起雅各,雅各不曉得偷神像的人是自己的妻子拉結,他回答拉班的質問:「你的神像,你在誰那裡搜出來,就不容誰存活。當著我們的眾弟兄,你認一認,在我這裡有什麼東西是你的,就拿去。」拉班搜了他們的帳篷,沒有找到,又進了拉結的帳篷,拉結故意將神像藏起來,坐在上頭,假借生理不便,不能起來,如此,拉班並沒有搜出神像。在這機會之下,雅各向拉班傾瀉過去幾年的苦情,真實忠誠的作工換得不對等的代價,「我在你家這二十年,你的母綿羊、母山羊沒有掉過胎。你群中的公羊,我沒有吃過。被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上。無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。我這二十年在你家裡,為你的兩個女兒服侍你十四年,為你的羊群服侍你六年,你又十次改了我的工價。」(創世記 31:38-41),然而,在這之中,上帝已經重新塑造雅各的性格,翻轉他的生命,他將榮耀歸給上帝,他說:「若不是我父親以撒所敬畏的上帝,就是亞伯拉罕的上帝與我同在,你如今必定打發我空手而去。上帝看見我的苦情和我的勞碌,就在昨夜責備你。」(創世記 31:42)

拉班認識亞伯拉罕的上帝卻不敬拜這位上帝,但他知道這位上帝的能力與信實。雖然他堅持雅各一切財產是屬於他的,他還是向雅各要求彼此立約。拉班說:「我們彼此離別以後,願耶和華在你我中間鑒察。你若苦待我的女兒,又在我的女兒以外另娶妻,雖沒有人知道,卻有上帝在你我中間做見證。」「你看我在你我中間所立的這石堆和柱子。這石堆做證據,這柱子也做證據。我必不過這石堆去害你,你也不可過這石堆和柱子來害我。 但願亞伯拉罕的上帝和拿鶴的上帝,就是他們父親的上帝,在你我中間判斷。」雅各就指著他父親以撒所敬畏的上帝起誓,又在山上獻祭,請眾弟兄來吃飯。隔天拉班清早起來,與他外孫和女兒親嘴,給他們祝福,就回到自己的地方。(創世記 31:43-55)

當年一無所有的雅各,為了逃命出走,在伯特利遇見上帝,向上帝許願,如今上帝回應他的已經超過他當時的想像可及。如今他娶妻生子,得了牲畜和財物,他性格轉而成熟,與上帝的關係更加親近,他不再急躁搶奪,而是忠誠信實依靠上帝,以上帝的能力和智慧勝過環境,不在上帝之前搶先一步,直到上帝給了引導才跟隨。 不容易的環境只是我們生命中的一小部分,上帝才是我們生命的全部。祂是為我們規畫生命藍圖的那一位,是撰寫我們生命故事的那一位,是最愛我們的創造主,祂不將祂所造的留在不公不義裡,反而願意讓我們與祂共同經歷得勝的榮耀。祂希望我們參與在祂的故事中,祂的故事必有美好的結果!